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约翰·惠勒的氢弹蓝调

通过亚历克斯Wellerstein发布于2019年12月3日

这是永远我想让你们知道,我不仅没有放弃这个博客项目,我还计划在2020年做更多的博客。今年我基本上停止了写博客,这都是因为我在春天的工作完全超负荷了(太多的教学,太多的服务,主持一个大型的车间和世博会因为我需要把我的书完全写完,然后出门。但现在一切都结束了,所以我很期待回去工作。2020年将会有很多令人兴奋的事情发生,包括我关于杜鲁门和京都议定书的决定,我的书(必威怎么样机密资料:美国的核机密),以及其他一些我目前只能神秘地暗示一下的事情!

与此同时,我想宣布一篇我写了很长时间的文章终于出版了。约翰·惠勒的氢弹蓝调在2019年12月号的今天的物理.这是一部关于一位杰出科学家、一个秘密阴谋和六页氢弹秘密的冷战悬疑片,这些秘密在从费城开往华盛顿特区的夜间火车上失踪了。

约翰·惠勒《氢弹蓝调》的封面
失去秘密可能永远都不是好时机,但有些秘密比失去其他秘密更糟糕,有些时候比失去它们更糟糕。对于美国物理学家约翰·阿奇博尔德·惠勒来说,1953年1月可能是失去他所失去的秘密的最糟糕的时刻。当时,共产主义者、原子间谍、麦卡锡主义、众议院非美活动委员会(House Un-American Activities Committee)、朱利叶斯和埃塞尔·罗森伯格(Julius and Ethel Rosenberg),以及朝鲜战争,在全国掀起了一股狂热。而惠勒在最可疑、最不可思议的情况下失去的,恰恰是氢弹的秘密。氢弹是一种威力难以想象的武器,一个月前才首次试验过。

你可以阅读这篇文章了解更多。如果你想知道我为什么写这个,看我写的这篇博客今天的物理这本书讲述了人们如何获得著名物理学家在冷战时期的FBI档案(如果他们已经死了会有帮助)。

除了它的神秘氛围(惠勒和耸人听闻的细节,就像看一个陌生人在厕所),我喜欢本文的靠不住的一件事是,对我来说,作为一种方法来旧史学研究的问题,”个人历史上的细节问题,或更大的环境有关系吗?”你可以在很多地方看到这种争论的变化,比如“伟人vs.文化史”。

约翰·a·惠勒的两张高对比度照片

联邦调查局档案里的惠勒照片。每个人在被微缩成像的时候看起来都很糟糕。

对我来说,答案一直是这两个——历史既是特殊的细节(和个人),也是更广泛的转变。对我来说,真正有趣的时刻是当这两个层次的规模相互作用。这个故事就是我所说的“互动”的一个例子。从广义上讲,惠勒丢失文件确实很重要(剧透:它引发了奥本海默(Oppenheimer)安全听证会,这对冷战科学有着长期的影响),但它之所以重要,只是因为它有一个可以产生影响的背景(一个国家安全国家和国际形势,让六页纸的文章充满了灾难性的含义)。如果这六页关于氢弹的秘密被神奇地传送到几乎任何其他的历史背景中,它们就毫无意义了。

但这就够了。我还想在这里与您分享一些有趣的文档,文章中提到的东西在其他地方不容易获得。

这是惠勒的FBI档案

关于“惠勒事件”的最初备忘录,1953年1月7日。

首先,这里有一篇短文(24页)摘录自惠勒的联邦调查局档案这是联邦调查局回应《信息自由法》请求时收到的。我很有帮助地按时间顺序整理了一下——完整的FBI文件是一种可怕的、混乱的、重复的混乱,需要一个很多通过仔细阅读和处理来理解。我选择了一些既能说明“惠勒事件”调查的特点和主旨的文件,并给出了一些提示,说明当时调查的重要性。有些书页上细长的笔迹(如11)是j·埃德加·胡佛的。(这个人是怎么做到几乎在所有方面都令人毛骨悚然的?就连他的笔迹都让人毛骨悚然。)作为与物理历史中心/美国物理研究所尼尔斯·玻尔图书馆和档案馆合作的一部分,我将在2020年公布完整的FBI文件,以及我收集的冷战时期FBI物理学家文件中的其他文件。1

这是惠勒对联邦调查局的陈述

1953年3月3日,惠勒就"惠勒事件"向联邦调查局提交的机密证词。

接下来,我们有惠勒1953年3月3日向联邦调查局的证词.我整理了两个版本。这两份报告都来自国家核安全局,但它们在不同的时间进行了编辑,重点也略有不同。彩色的那张编辑了更多的武器信息,黑白的那张编辑了关于FBI特工的信息。如果你把它们放在一起,你几乎就得到了整个故事——丢失的文件的一些细节被修改了,但总体情况是存在的。正如我以前写过的,我的爱的游戏越来越多,differently-declassified文档和比较它们的副本,不仅因为一个感觉就像一个学习是被禁止的,但也因为它让你进入审查的头脑一点——你可以看到不同的担忧导致不同的删除。2

迪恩写给惠勒的不满信,1953年

迪恩写给惠勒的一封不高兴信,1953年4月1日。

接下来,我提出戈登·迪恩写给惠勒的谴责信(1953年4月1日)告诉他,他是个非常坏的孩子,但他们打算睁一只眼闭一只眼。考虑到对核秘密处理不当的惩罚包括监禁和巨额罚款,一封不高兴的信几乎就是轻微的惩罚。但正如迪安对原子能联合委员会所说,“我们目前看不到我们能做的任何事情。”我们还是想让他加入这个项目。他是一个非常有价值的人,我们不知道除了割掉我们的鼻子,我们还能做什么。”3.

沃克的氢弹史封面,1953年

1953年1月1日,沃克的《氢弹计划的政策和进展》的封面。

最后——这也许是真正的奖励——我提供了一份完整的(编辑过的)副本约翰·沃克的《氢弹计划的政策和进展:主要事件的年表》(1953年1月1日)维勒咨询的关于氢弹阴谋的历史,丢失了几页。这是一种官僚武器,意在表明奥本海默等人已经放慢了氢弹计划,它或多或少是关于氢弹的工作和想法的年表,大量引用了文件和报告。在某些地方严重屏蔽。但总的来说还是很有趣的。读者请注意:这本“历史”著作是有偏见的,因为它没有给出它引用的文件和观点的完整上下文。结果是严重支持泰勒和惠勒的观点。泰勒特别写道许多关于制造氢弹有多容易的过于乐观的备忘录,除了泰勒没有人同意。但由于他的备忘录主导了这方面的记录,当你把他们全部列在一张清单上,而不讨论他们的问题和缺点时,这可能看起来是一个非常有力的案例。在这个背景下,是Gregg Herken的炸弹兄弟会和理查德·罗兹”黑暗的太阳更值得推荐!但这仍然是一个有用的文件。4

好了,现在就讲到这里。我可能会在2019年再发一篇文章(关于为什么NUKEMAP从谷歌地图切换到Mapbox),否则我们将在2020年再见!

  1. 文件来源:联邦调查局,信息自由法要求。[
  2. 文件来源:国家核安全局、《信息自由法》要求和《信息自由法》阅览室。[
  3. 文件来源:《戈登·迪恩论文》,《美国原子能委员会记录》(RG 326),框2,“机密读者文件,1953年”。“(
  4. 文件来源:《原子能联合委员会记录》(rg128),第二系列,立法档案第60栏,国家档案和记录管理局,华盛顿特区。[

对“约翰·惠勒的氢弹蓝调”的两种回应

  1. 我是惠勒的学生,虽然我和他详细地谈论了他的职业生涯和他在美国核项目中的作用,但我从来没有勇气在有机会的时候问他这件事。我很欣赏你严谨的调查。

    你提到:“联邦调查局甚至向惠勒展示了一些人的照片,这些人参加了抗议监禁罗森伯格的集会,希望惠勒能从洗手间里认出他们中的一个。他没有。”我在别处读到的一个细节是,惠勒的火车上坐满了抗议罗森博格案的人,他们被认为是共产主义同情者。有人认为其中一些人甚至可能是苏联特工。你能就这方面的调查进一步说明吗?

    • 正如Gregg Herken所说(关于这篇文章,以及他多年前对博登的一次采访):

      谣言说,火车上有一个激进分子代表团,他们要去华盛顿抗议对罗森伯格夫妇的处决;联邦调查局追踪并采访了一些乘客;负责人说他们甚至找不到当时在火车上的民主党人。

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